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Ça pousse dans la Vallée : rencontre avec un jeune couple de maraîchers

Ça pousse dans la Vallée : rencontre avec un jeune couple de maraîchers

Au 1382 rang Saguenay à Saint-Raymond, au cœur de la Vallée Bras-du-Nord, Lola Bergeron et Renaud Delisle cultivent depuis l’an dernier des fruits et des légumes dans le respect de l’environnement. InfoPortneuf est allé à la rencontre de ce jeune couple passionné et autodidacte, propriétaire de la ferme Les Maraîchers de la Vallée.

Le paysage est à couper le souffle. Lorsque Lola et Renaud ont fait l’acquisition de leur terre dans le rang Saguenay, ils ne pouvaient mieux choisir.

De part et d’autre d’une grande prairie verdoyante, le soleil se reflète sur des falaises recouvertes de conifères. On pourrait se croire quelque part dans l’Ouest américain, ou même dans une vallée alpine.

Lola et Renaud, 25 ans tous les deux, de Québec, se sont lancés dans la production de fruits et légumes l’an passé.

Renaud Delisle et Lola Bergeron.

« Lorsqu’on a acheté la terre, on s’est demandé ce que l’on pouvait faire pour rentabiliser notre investissement et on s’est dit que ce serait une bonne idée de cultiver des fruits et légumes biologiques », raconte Renaud.

« Ici dans la Vallée, on bénéficie d’un microclimat, malgré le fait que le temps peut changer très vite », constate-t-il.

Ancien plâtrier, le jeune homme n’avait aucune expérience en agriculture maraîchère, tout comme sa conjointe, auparavant étudiante en arts plastiques. Ils expliquent avoir appris par eux-mêmes, notamment en lisant des livres, comme ceux de Jean-Martin Fortier, agriculteur biologique et écrivain québécois dont la spécificité est d’avoir développé un modèle de ferme maraîchère sur une petite surface.

Une culture responsable

Aujourd’hui, le bio et l’achat local ont le vent dans les voiles. D’après la Filière biologique du Québec, le marché des aliments biologiques québécois connaît une croissance annuelle moyenne de 10 %. L’organisme Équiterre affirme pour sa part que près de 80 % des Canadiens disent privilégier l’achat local de fruits et légumes.

Lola et Renaud s’inscrivent donc dans cette tendance. L’année dernière, ils ont fait l’acquisition d’un tracteur, d’une chambre froide, de semoirs et de compost. Une serre a également été construite. « C’est beaucoup de travail, mais c’est tellement l’fun », lance Lola avec un grand sourire.

Cette année, le jeune couple va cultiver une centaine de variétés de fruits et légumes, et ce, sans utiliser le moindre produit chimique : tomates, concombres, carottes, poivrons, oignons, salades, chou frisé, betteraves ou encore framboises.

« On est en cours de certification biologique, on prévoit l’obtenir dans le courant de la prochaine saison », précise Renaud.

« Fermiers de famille »

À l’instar des médecins de famille, le jeune couple entend devenir des « fermiers de famille ».

Pour une deuxième année, ils vont vendre des paniers de fruits, de légumes et de fines herbes. « On a délaissé la livraison à domicile et l’on a opté pour un point de ramassage dans le centre-ville de Saint-Raymond, en face du Ti-Oui », fait savoir Renaud.

Ainsi, chaque jeudi après-midi, on peut venir remplir son panier avec les fruits et légumes du moment. Pour en profiter, il faut s’abonner au coût de 25 ou 35 dollars par semaine, selon la taille du panier, pendant 14 semaines. L’année dernière, une vingtaine de foyers se sont abonnés, et le jeune couple espère que ce nombre passera à 80 cette saison.

Pour un abonnement, on peut se rendre sur le site Web www.lesmaraichersdelavallee.ca ou appeler au 418 987-8201.

Cet été, Les Maraîchers de la Vallée tiendront un kiosque en face de leur ferme dans le rang Saguenay. On pourra donc acheter des fruits et légumes sur place, en revenant d’une randonnée dans la Vallée Bras-du-Nord par exemple. À l’avenir, Lola et Renaud prévoient également vendre leurs produits à des restaurateurs.

Pour celles et ceux qui souhaiteraient se lancer dans l’aventure de la culture biologique, le jeune couple n’a qu’un conseil à donner : « N’ayez pas peur de vous lancer, foncez ! »

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